Entonces, ¿qué seguro reembolsa los gastos de un accidente en el que el culpable se da a la fuga?

Para eso existe lo que se conoce como Seguro contra Automovilistas No Asegurados o Sub-asegurados, que en inglés se llama respectivamente Uninsured Motorists (UM) Coverage y Underinsured Motorists Coverage.

En algunos estados esta porción de cobertura es parte de los requisitos indispensables para conducir legalmente. Puedes ver en la página del III una tabla con los requisitos de seguro de auto de cada estado y definir si necesitas por ley la cobertura UM.

En casos en los que el conductor culpable se fuga, no tiene ningún seguro (que con certeza lo hace conducir quebrantando la ley), o no tiene suficiente cobertura para afrontar los costos del choque, el otro conductor afectado tiene dos opciones:

  1. Presentar el reclamo a su póliza de seguro de auto, con las subsecuentes consecuencias de tener que pagar los deducibles y posiblemente arriesgarse a que su prima de seguros incremente por el reclamo y por el choque.
  2. La otra opción es hacer un reclamo a la póliza de Seguro contra Automovilistas No Asegurados o Sub-asegurados (UM), si cuenta con esta cobertura. Esta protección pagará por los daños causados, los costos, las heridas o tratamientos necesarios causados por ese conductor que no tenía seguro o que se desapareció del accidente,sin afectar negativamente al seguro regular de la parte afectada.

El problema de los conductores sub-asegurados es muy real pero muchos lo subestiman...

Algunos conductores poseen solo un mínimo de seguro requerido por las leyes del estado para cumplir, apenas, con los mínimos exigidos de responsabilidad civil en caso de un accidente. Para recuperar gastos adicionales a ese monto, el conductor afectado muchas veces se verá obligado a ir a la corte. El Seguro de Automovilistas Sub-asegurados sirve para pagar la diferencia que no cubre el seguro del causante del accidente.

Del mismo modo, en la póliza de seguros de auto existen varias coberturas adicionales que puedes elegir pagando un poco más de prima y que pudiera resultar en un gran alivio a la hora de hacerle frente a un choque o que el auto resulte dañado por cualquier otra eventualidad cubierta. Una de estas es la cobertura de auto alquilado para reemplazar tu auto (Replacement Rental Car Coverage) mientras está siendo reparado por un daño cubierto en la póliza o por un accidente.

Si eres de los que dependes de tu auto para ir al trabajo y si tienes que ponerlo en el taller por un largo período de tiempo te expone a problemas de transporte y alquilar un auto por el tiempo de reparación pudiera ser muy costoso para ti... ¡habla enseguida con tu agente! Averigua cuánto te costaría agregar estas pequeñas coberturas a tu seguro. Te sorprenderán los beneficios adicionales que puedes tomar por unos pocos dólares más...

Elianne E. González es columnista, escritora y editora especializada en Finanzas Personales. Por diez años ha escrito también sobre ciencia, salud, familia e historias relacionadas con los hispanos en Estados Unidos. Respuestas a algunas de las preguntas más comunes sobre finanzas pueden verse en su sitio www.saberdedinero.com. El contenido de este artículo no pretende servir de asesoría financiera o fiscal.